شرح: لماذا يعتبر العثور على 'أقدم مياه على وجه الأرض' أمرًا مهمًا في البحث عن الحياة على كوكب المريخ

استخرجت الدكتورة باربرا شيروود لولار من جامعة تورنتو مياه منجم كندي يبلغ عمره 1.6 مليار سنة.

الحياة على المريخ والعالممنذ ذلك الحين ، تم التنويه باكتشاف المياه التي تقع على عمق 2.4 كيلومتر تحت سطح الأرض باعتبارها ذات أهمية كبيرة ، نظرًا لتداعياتها على ما نعرفه عن أصل كوكبنا وتطوره. (الصورة: يوتيوب / screengrab)

بينما كان المسبار المتجول التابع لوكالة ناسا يصدر أخبارًا منذ وصوله إلى المريخ في فبراير ، فإن دراسة أجراها علماء جيولوجيا كنديون عام 2016 تثير أيضًا اهتمامًا كبيرًا ، بسبب القرائن التي تقدمها في البحث عن الحياة الفضائية ، وخاصة على الكوكب الأحمر.





يستند البحث ، الذي نُشر في مجلة Nature Communications ، إلى اكتشاف قامت به الدكتورة باربرا شيروود لولار من جامعة تورنتو ، والتي استخرجت في عام 2009 من منجم كندي يبلغ عمره 1.6 مليار سنة - وهو الأقدم على كوكبنا.

النشرة الإخبارية| انقر للحصول على أفضل الشرح لهذا اليوم في بريدك الوارد





منذ ذلك الحين ، تم التنويه باكتشاف المياه التي تقع على عمق 2.4 كيلومتر تحت سطح الأرض باعتبارها ذات أهمية كبيرة ، نظرًا لتداعياتها على ما نعرفه عن أصل وتطور كوكبنا ، وطبيعة الماء والحياة ، فضلاً عن إمكانية إيجاد الحياة على المريخ .

أقدم مياه في العالم



منذ عام 1992 ، كان شيروود لولار يجري أبحاثًا في منجم كيد كريك ، الواقع على الدرع الكندي البالغ عمره 2.7 مليار عام ، وهو أحد أكبر الدروع القارية في العالم - مما يعني أقدم أجزاء قشرة الأرض وأقلها نشاطًا تكتونيًا.

في رحلة استكشافية في عام 2009 ، دفعت الرائحة الكريهة شيروود لولار إلى الاكتشاف الحاسم. قالت لمجلة ماكلينز ، إن الأمر يتعلق حرفيًا باتباع أنفك حتى الصخرة ، للعثور على الكسور أو الكسور حيث يتم تصريف المياه. كانت المياه شديدة الملوحة - أكثر ملوحة بعشر مرات من مياه البحر.



ووفقًا للتقرير ، فإن الباحثة ، التي لم تكن على علم في ذلك الوقت بعمر الماء بالضبط ، أرسلت عينة إلى جامعة أكسفورد في المملكة المتحدة ، التي أبلغتها أنها تسببت في تعطل مقياس الطيف الكتلي. ثم أجرى الباحثون دراسات على العينة لمدة أربع سنوات ، واستقروا أخيرًا عند رقم 1.6 مليار سنة.

أيضا في شرح| لماذا تريد روسيا مغادرة محطة الفضاء الدولية؟

ما وجده العلماء في الماء



أدت التحقيقات في المياه عالية الملوحة إلى اكتشاف رائد: وجد العلماء أن الميكروبات ذات التغذية الكيميائية - البكتيريا التي يمكن أن تزدهر في المناطق المحيطة الأكثر قسوة - تمكنت من البقاء على قيد الحياة في السائل الجوفي.

وجد الباحثون أن الميكروبات كانت تتغذى على النيتروجين والكبريتات ، وأن الكيمياء التي تدعمها تتشابه مع قاع المحيط المعروف أنها تدعم أشكال الحياة المتطرفة المماثلة.



كما يحدث ، كان الدرع الكندي ، الذي يقع عليه منجم كيد ، يستخدم في الماضي لتشكيل قاع المحيط ، وفقًا للتقرير. ومع ذلك ، على مدى ملايين السنين من التدفق ، أصبح قاع البحر الأفقي عموديًا ، ويتم الاحتفاظ به الآن في الجدران الصخرية للمنجم التي تم استخراج عينات المياه منها.

لماذا هذا مهم في البحث عن الحياة على المريخ



يعتقد الباحثون أن الدرع الكندي ، باعتباره درعًا قاريًا يعاني أقل قدر من النشاط التكتوني للصفائح ، هو أقرب نظير على الأرض إلى ما تحت سطح المريخ.

يجادل العلماء بأنه إذا تم العثور على المياه الداعمة للحياة على عمق 2.4 كيلومتر تحت الأرض ، فقد يكون من الممكن أن يكون الأمر نفسه صحيحًا في حالة الكوكب الأحمر. توفر هذه الفرضية حافزًا لمهمات مثل المثابرة ، والتي تبحث عن علامات الحياة الحالية أو الماضية على المريخ.

لاكتشافها ، حصلت شيروود لولار على ميدالية غيرهارد هيرزبرج الكندية الذهبية للعلوم والهندسة بقيمة مليون دولار كندي في عام 2019 ، بالإضافة إلى جائزة جون سي بولاني من قبل مجلس العلوم الطبيعية والهندسة في البلاد في عام 2016 ، وفقًا للعلوم. تقرير تايمز.

شارك الموضوع مع أصدقائك: